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キャッスル・ポイントへ雄大な景観を見に行こう。

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灯台(とうだい)/ライトハウス(light house)は、港口や岬の先端に設置される施設で、主に夜間に灯光により、航路標識を出すことで航行する船舶にその位置を知らせたり、 航路を指示したりする役割を持っています。
現在ニュージーランドで稼働している灯台は、23基あります。有名なものでは、ケープ・レインガ(Cape Reinga)があります。北島の最北端の地にあることもあって、すっかりニュージーランドのアイコンとして認知され、観光地としても人気のある灯台ですのでご存知の方も多い方思います。

ケープレインガについてはこちらの記事:Far North(ファーノース)の見どころについてをどうぞ。

今回は、ニュージーランド人によって、美しい場所として選ばれた、灯台の一つのキャッスルポイントについてご紹介したいと思います。

キャッスル・ポイント/Castle Point lighthouse

キャッスルポイントは、最寄りのマスタートン(Masterton)という街から約70㎞東のワイララパ沿岸に位置している灯台/ライトハウスです。

マスタートンからは、車で片道1時間くらい、ウェリントンからだと2時間半くらいはかかりますが、それでも日帰り旅行が出来る距離で休日の出かけ先として人気のあるスポットです。
天気の良い日には、魚釣りやビーチでくつろぐ人、ウォーキングをする人などが見られます。

キャッスル・ポイントが人気の理由

何と言っても美しい景観が見られること!青い空、青い海を背景に真っ白い灯台がすっくと立っている姿は近くから見ても遠目から見てもどちらも素晴らしい眺めです。

また、灯台までは、ウォークウェイが整備されているので簡単にアクセスでき、見晴らしの良い踊り場からの360ビューは圧巻。
海にせり出した岩のところで写真を撮っている人もいるのですが、突風や足元に十分注意して危険な行為はしないようにしましょう。

Castle Point Lighthouse

キャッスル・ポイントは、あたり一帯がキャッスル・ポイント景観保護区に指定されています。灯台ばかりに目が行きがちですが、灯台のあるあたり一帯の特異な景観をつくっている、砂州、砂丘、潟湖、キャッスル・ロックといったユニークな地形にも目を向けてみてくださいね。
キャッスル・ロックからの眺めは息をのむほどの絶景です。ぜひ、歩きやすい格好をしてキャッスル・ロックへのウォーキングを楽しんでください。

キャッスル・ロック

Castle Point

ビーチには、船舶があることも。とっても絵になります。

Castle Point Lighthouse

日帰り旅行にもキャンプにもおすすめ。

キャッスル・ポイントは、ウェリントンエリアにお住まいなら日帰り旅行先としても楽しめますが、近くにキャンプサイトや宿泊施設もありますので、ゆっくり数日間滞在するのもおすすめです。宿泊先はこちらから探せます。
キャッスルポイントの集落には、小さなデイリー(地元の人が運営するコンビニのようなお店)で食材、日用品、軽食などを購入できます。ただ、そんなに品揃えはないので、数日滞在予定の場合は、必要なものは、事前に用意しておくといいと思います。

星空観測にもおすすめ

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最後に、おすすめポイントをもう一つ。ワイララパ地方は、星空が美しく見えるところでもあります。もちろんキャッスルポイントにて眺める夜空も絶景ですよ。上記の写真は、キャスルポイントで撮られた写真です。満天の星を眺めにキャッスルポイントへ行きませんか?

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